Il y a deux siècles, les voyages en Asie étaient réservés aux riches marchands, aux ambassadeurs et à l’élite coloniale qui pouvaient se permettre de grands et coûteux voyages.

Mais ce scénario de voyage a été renversé.

Avec une prolifération de vols abordables, des hébergements polyvalents, des trains à grande vitesse et une connectivité internationale accrue, il est plus facile que jamais de visiter l’Asie.

Pourquoi y aller ? Le plus grand continent du monde a longtemps captivé les voyageurs avec sa beauté naturelle, ses traditions culturelles distinctes, son architecture ancienne et sa nourriture absolument délicieuse.

Voici une sélection des meilleures destinations d’Asie – un mélange varié de villes, d’îles et de pays entiers – à considérer pour votre prochaine aventure.

Bhoutan

Ancrant l’extrémité orientale de l’Himalaya, le Bhoutan présente le meilleur de Mère Nature – imaginez des forêts denses, des vallées profondes et des pics perçant les nuages.

Les voyageurs atterrissent généralement à Paro, qui abrite le seul aéroport international du pays. La ville historique est nichée dans une vallée verdoyante, entourée d’anciens temples et monastères bouddhistes.

Le plus remarquable est Paro Taktsang (également connu sous le nom de monastère du nid du tigre), un site sacré qui semble s’accrocher à une falaise dans la haute vallée de Paro.

Lumineux avec des façades blanches, des dômes plaqués or et des accents rouge rouille, le temple du XVIIe siècle se trouve le long d’un réseau de grottes, connu comme un site de méditation sacré.

Le pèlerinage raide de deux heures au monastère est difficile, mais le gain est inoubliable.

Penang, Malaisie

Située au large de la côte ouest de la Malaisie, l’île de Penang est la Mecque des amateurs de cuisine et d’architecture.

George Town, la ville principale de l’île, constitue une base idéale grâce à un paysage urbain dynamique ponctué par l’architecture coloniale britannique, les temples bouddhistes et les manoirs chinois ornés.

Cette ville balnéaire est connue comme l’une des meilleures destinations gastronomiques au monde, servant un délicieux mélange de cuisine malaise, chinoise et indienne.

Vous aurez envie de plats comme Hokkien mee (nouilles aux crevettes frites), roti canai (un plat de pain plat d’influence indienne avec du dal ou du curry) et Penang laksa pendant des années après votre visite.

El Nido, Philippines

À la recherche d’un paradis tropical ? Vous le trouverez à El Nido. Situé sur la pointe nord de l’île de Palawan, dans le sud-ouest des Philippines, l’archipel abrite des eaux turquoises, des lagons mystérieux, des dizaines de plages et des grottes secrètes.

Entourée de falaises calcaires spectaculaires, la baie de Bacuit est le joyau de la couronne. C’est ici que vous pouvez explorer les mystérieux lagons via des kayaks agiles.

Les voyageurs passent leurs journées à faire de la plongée en apnée et de la plongée, ou à naviguer autour des plages reculées et cachées de l’archipel.

De nombreux voyagistes organisent des excursions en bateau pleines d’aventures, accompagnées de déjeuners de fruits de mer grillés servis à bord.

Bali, Indonésie

La belle Bali, la plus célèbre escapade de bien-être d’Asie, se trouve au centre du vaste archipel indonésien. Des quelque 18 000 îles du pays, Bali est de loin la plus célèbre, attirant plus de 5,6 millions de visiteurs étrangers chaque année.

Même au milieu de la popularité, l’île respire la relaxation et un sens de la spiritualité. Il peut être ressenti à travers le territoire – dans les falaises imposantes d’Uluwatu, les vagues tranquilles à Nusa Dua, les clubs de plage branchés à Seminyak et les rizières et les temples spectaculaires à Ubud.

Pour ceux qui aiment l’aventure, les sentiers de montagne et les criques secrètes de l’île mettront en valeur un côté plus reculé de ce paradis bien foulé.

Ensuite, il y a la nourriture : des bars à jus sains aux barbecues de fruits de mer en bord de mer, la scène culinaire vous gâtera le choix.

Séoul, Corée du Sud

Séoul a peut-être une réputation bien méritée en tant que l’une des villes les plus futuristes d’Asie, mais la capitale de la Corée du Sud abrite également une multitude de monuments anciens qui donnent un aperçu du passé.

Il y a le vaste palais Gyeongbok, le palais Changdeok, le palais Deoksu et l’élégant hanok (maisons traditionnelles en bois), pour n’en nommer que quelques-uns.

Après avoir exploré l’histoire impériale de la ville, les voyageurs peuvent avoir une idée de ce qui fait vibrer Séoul moderne dans des quartiers animés comme Hongdae.

En tant que cœur créatif de Séoul, c’est ici que vous trouverez des boutiques K-beauty populaires, des restaurants, des bars, des artistes de rue, du karaoké et une gamme infinie de clubs.

Rajasthan, Inde

Région désertique aride du nord-ouest de l’Inde, le Rajasthan a longtemps été considéré comme le pays des rois et des couleurs.

La plupart des voyageurs pour la première fois retracent l’arc-en-ciel à travers la région royale, en commençant par Jaipur, alias la « ville rose ».

Ainsi nommé pour ses bâtiments aux teintes saumon de la vieille ville, Jaipur présente le Rajasthan à son meilleur : des palais ornés, des bazars animés et le fort d’Amber, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Une plongée plus profonde vous mènera à Jodhpur (la ville bleue), Udaipur (la ville de l’or) et la réserve de tigres de Ranthambore, où les tigres royaux du Bengale dominent le pays.