Les visiteurs du Japon ont tellement de sites à voir et de choses à faire. Il est impossible de tous les adapter en un seul voyage.

Mais si vous voulez voir certains des endroits les plus incontournables de la région, faites comme un local et dirigez-vous directement vers ces spots « pur Japon » :

  1. Kyoto antique

Pourquoi : avouons-le – la plupart des voyageurs ne peuvent pas résister à l’attraction magnétique de l’ancienne capitale impériale du Japon (794-1869), avec ses temples, ses sanctuaires et ses rangs (en baisse) de geisha.

Bien sûr, de nombreuses personnes de pays occidentaux aiment voyager dans des villes anciennes comme Kyoto.

Et n’oublions pas, la ville antique aurait été anéantie par une bombe atomique à la fin de la Seconde Guerre mondiale sans le secrétaire américain à la guerre Henry L. Stimson, qui l’a retirée de la liste des cibles potentielles parce qu’il avait aimé souvenirs de lune de miel là-bas.

Pendant des années, les gens ont visité Kyoto pour rester dans ses anciens ryokans et manger des repas kaiseki traditionnels à plusieurs plats. Mais ils devraient également envisager d’explorer la nouvelle facette de la ville.

Les entrepreneurs détruisent les vieilles maisons de thé et les maisons de geisha et leur donnent une nouvelle vie. Niti, situé à l’intérieur d’une ancienne maison de geisha, est un bar-café élégant qui allie parfaitement des touches contemporaines à la tradition japonaise.

Un autre arrêt fascinant est le Sodoh Higashiyama Kyoto, un restaurant-bar italien créé à l’intérieur de l’ancienne maison et atelier du célèbre peintre japonais Seiho Takeuchi.

Comment s’y rendre : Les gares de Tokyo et de Kyoto sont reliées par le JR Tokaido Shinkansen, qui effectue le trajet plusieurs fois par jour. Le trajet dure environ 140 minutes.

  1. Pèlerinage de Kumano Kodo

Pourquoi : C’est une facette du Japon que peu de touristes voient. Des moines, des empereurs à la retraite, des aristocrates et des gens ordinaires parcourent ce chemin de pèlerinage depuis la période Heian (794-1192).

Le Kumano Kodo, sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2004, est un réseau de sentiers bien balisés (en japonais et en anglais) et bien entretenus qui serpentent à travers les forêts et les champs, les villages et les villes qui s’étendent à travers le sud-ouest de la péninsule de Kii la région du Kansai.

Ce n’est pas comme Kyoto ou Nara – c’est un peu hors des sentiers battus.

Les itinéraires mènent à des sites naturels sacrés inspirants, et le long du chemin, les visiteurs peuvent trouver des sources chaudes isolées, une cuisine délicieuse et des hébergements authentiques.

Arriver aux principaux sanctuaires et temples anciens peut être le but ultime, mais visiter les sanctuaires subsidiaires « Oji » ou se promener devant les imposants cèdres et cyprès, les rizières gorgées d’eau et les plantations de thé vert soignées est également extrêmement agréable.

Vous pouvez faire un plongeon privé dans les eaux troubles du bain Tsuboyu à Yunomine Onsen. À 1800 ans, le onsen est considéré comme l’un des plus anciens du Japon. Les villageois utilisent l’eau pour tremper, cuisiner et même boire.

La merveille géologique connue sous le nom de Kawayu Onsen vaut également la peine d’être découverte. Une source chaude bouillonne juste en dessous des rives rocheuses de la rivière Oto. Tout ce que vous avez à faire est de creuser un trou, d’attendre qu’il se remplisse, puis de vous plonger. Voila – onsen personnel instantané.

Comment s’y rendre : Japan Airlines (JAL) vole entre l’aéroport Haneda de Tokyo et l’aéroport Nanki-Shirahama, qui se trouve à un trajet en bus de la ville de Tanabe.

Les voyageurs peuvent également monter à bord d’un train à grande vitesse de Tokyo à Osaka, puis transférer sur une ligne express locale vers Kii-Tanabe.

  1. Incroyable Nagasaki

Pourquoi : Presque effacée de la carte par le bombardement atomique de 1945, Nagasaki a été reconstruite en un joyau urbain sur la troisième plus grande île du Japon, Kyushu.

Nagasaki est passé d’un petit village de pêcheurs à un port important pour le commerce avec l’Europe et la Chine. Lorsque le reste du Japon a été pratiquement coupé du monde pendant de nombreux siècles, Nagasaki a gardé ses portes ouvertes.

Ces jours-ci, les visiteurs viennent découvrir l’histoire de la ville, se promener dans son petit mais prospère Chinatown et s’émerveiller devant les jardins de Glover à flanc de colline, qui ont une statue de Madame Butterfly pour rappeler aux gens l’opéra Puccini qui se déroulait ici.

Nagasaki a également de profondes racines chrétiennes, avec des églises comme l’église catholique d’Oura et des monuments aux missionnaires qui ont été exécutés au 16ème siècle et sont devenus connus comme les 26 martyrs du Japon.

Les meilleures séances de photos se déroulent au sommet du mont Inasa, qui domine 333 mètres au-dessus de la ville. Vous pouvez faire de la randonnée ou monter sur le téléphérique de Nagasaki.

Une autre attraction populaire est Gunkanjima, également connue sous le nom de Battleship Island – utilisée dans le film Bond «  Skyfall » et accessible via un ferry de 50 minutes.

Cette ancienne communauté minière de charbon sur une île au large des côtes de la préfecture de Nagasaki a été abandonnée il y a 40 ans et laissée pour compte.

Il y a quelques années, il a été inauguré en tant qu’attraction touristique étrangement romantique, presque apocalyptique.

Comment s’y rendre : Japan Airlines et All Nippon Airlines volent tous les jours entre l’aéroport Haneda de Tokyo et Nagasaki. Le trajet dure deux heures. Les voyageurs peuvent également prendre le train à grande vitesse JR Tokaido / Sanyo Shinkansen de Tokyo à la gare de Hakata de Fukuoka et prendre le train express limité JR Kamome à destination de Nagasaki.

  1. La ville fraîche Karuizawa

Pourquoi : Parce que c’est l’un des plus beaux endroits au Japon en automne, parce qu’il fait plusieurs degrés plus frais que Tokyo en été et parce que le frisson d’être près de l’un des volcans les plus actifs de ce pays donnera à votre voyage un avantage supplémentaire. Le mont Asama de 2 568 mètres a éclaté en 1783 et tué environ 1 500 personnes.

Cependant, la beauté naturelle et le charme de la ville aident les gens à oublier les risques. L’empereur Akihito a rencontré sa future impératrice sur un court de tennis ici en 1957. John Lennon et Yoko Ono ont passé leurs vacances à Karuizawa dans les années 1970 et ont séjourné à l’hôtel Mampei.

La ville offre de superbes randonnées, des sources chaudes et l’observation des oiseaux. Yachonomori, ou Wild Bird Forest, abrite environ 120 espèces d’oiseaux.

Comment s’y rendre : Karuizawa est à une heure de train à grande vitesse depuis la gare de Tokyo. Des bus express partent également de Shinjuku, Ikebukuro et Yokohama.

  1. Choisissez un festival, n’importe quel festival

Pourquoi : Parce que le Japon, avec ses siècles de tradition shinto et bouddhiste, n’en manque pas. Ils sont colorés, amusants et se déroulent tout au long de l’année dans différentes régions du pays.

Où pouvez-vous voir des gens chevaucher des rondins sur les coteaux ou des lutteurs de sumo essayant de faire pleurer les bébés ?

La plupart des gens qui ont vécu dans ce pays, ou qui visitent régulièrement, ont leur favori.

De même, les visiteurs enthousiastes de l’événement de juillet – qui se déroule à Hakata, Fukuoka – se dirigent généralement vers la course annuelle sur circuit de rue de flotteurs à roues d’une tonne et de 10 mètres de haut appelés yamakasa.

Bonus : si vous voulez vraiment faire comme un local, évitez de manger des concombres pendant les deux semaines du festival.

Apparemment, les tranches de l’étoffe verte ressemblent trop à l’emblème de l’un des dieux locaux bienveillants pour la simple consommation humaine.

Comment s’y rendre : Les voyageurs peuvent prendre le train à grande vitesse JR Tokaido / Sanyo Shinkansen de Tokyo à la gare de Hakata à Fukuoka. Japan Airlines et All Nippon Airlines ont toutes deux des vols quotidiens entre l’aéroport Haneda de Tokyo et Fukuoka.

  1. Les magnifiques parcs de Tokyo

Pourquoi : Parce que, alors que la plupart des gens croient que cette métropole tentaculaire – avec ses passages pour piétons bondés et ses trains à sardines – est une jungle d’acier, de verre et de béton (ou le décor du film de Ridley Scott “Blade Runner” en 1982), elle a en fait sa juste part d’espaces verts.

Les plus populaires incluent le parc Yoyogi, Shinjuku Gyoen et le parc Ueno. Mais le petit mais magnifique jardin Happo-en de Shirokanedai est tout aussi impressionnant.

Le parc de 50 000 mètres carrés est présenté comme le reflet de « la beauté naturelle du Japon à l’air d’Edo » et vaut le détour en toute saison, en particulier au printemps (pour les cerisiers en fleurs) et en automne (pour les couleurs flamboyantes de l’automne).

Une cabane à côté d’un étang, qui est alimenté par un ruisseau à proximité, offre le lieu idéal pour une contemplation tranquille et pour regarder de grosses carpes se jeter dans les airs. Happo-en accueille également un salon de thé japonais et deux restaurants.

Il y a également une chapelle – c’est un endroit populaire pour les mariages. Le personnel dit qu’ils peuvent avoir de 18 à 35 mariages par jour pendant la saison chargée du printemps à l’automne.

Ainsi, en plus de profiter du paysage du jardin, les visiteurs peuvent regarder les jeunes mariés poser pour des photos en tenue japonaise traditionnelle.

Comment s’y rendre : prenez la ligne Yamanote jusqu’à la gare de Meguro, prenez la ligne Namboku et descendez à la gare de Shirokanedai. Happo-en est à cinq minutes à pied.