Les pièces de monnaie sous l’empereur Trajan

Les pièces anciennes qu’elles proviennent de l’Empire romain ou d’autres parties du monde ont souvent une histoire très particulière.

Sous le règne de l’empereur Trajan, ils ont même été utilisés comme matériel de propagande.

Dans cette contribution numismatique, nous nous intéresserons aux aurei, sestertii et autres pièces d’or et d’argent qui ont également servi de moyen de communication pour la population.

Les pièces de monnaie comme transmetteurs de messages

Trajan est considéré comme l’empereur romain sous le règne duquel le plus grand nombre de pièces ont été frappées.

Il est certain que la dévaluation de l’année 107 joue un rôle ici.

A cette époque, Trajan a fait réduire la finesse de l’argent au denier, ce qui lui a permis d’émettre plus de pièces dans l’ensemble.

Trajan utilisait également les pièces de monnaie comme instrument de propagation de messages.

Dès le début de son mandat, il fait frapper les premières pièces de monnaie avec le message suivant : Trajan a reçu son règne du Sénat.

En 103, il reçoit le titre d’ « Optimus Princeps » (meilleur et plus noble des Princeps), qui sera désormais également propagé sur les nouvelles pièces de l’Empire romain.

Lorsqu’il annexa l’empire nabatéen en 105, les pièces proclamèrent “Arabia adquisita” pour informer le peuple de l’expansion territoriale de l’empire.

Cette procédure a été répétée en 116/117 lorsque l’Arménie et la Mésopotamie ont été incorporées à l’Empire romain.

Laurent Schmitt de www.cgbfr.de a écrit une excellente étude sur l’Aureus de Trajan en avril 2014.

Sur cette pièce, Trajan est représenté avec Aegis sur son épaule gauche.

L’Égide, une peau de chèvre, est également entourée d’un pouvoir symbolique particulier, d’autant plus qu’elle était souvent décorée d’un visage de Méduse.

Selon la légende, Méduse la Gorgone possédait le pouvoir de transformer en pierre tous ceux qui attiraient son attention.

Le port de l’Égide et la représentation correspondante sur les pièces étaient destinés à exprimer l’invulnérabilité de Trajan face à ses ennemis.

Par exemple, un aureus de 104, lorsque Trajan et les troupes romaines étaient au milieu des guerres daces.

La pièce symbolise donc la victoire imminente de l’empereur invulnérable Trajan sur le roi d’Espagne Decebalus.

Qui était l’empereur Trajan ?

Marcus Ulpius Traianus est né le 18 septembre 53. Vers 75 après J.-C., il épouse Pompeia Plotina, qui a probablement eu une certaine influence sur les décisions politiques de Trajan.

Ils se sont rencontrés sous le règne de Domitien, membre de la dynastie des Flaviens et fils cadet de Vespasien. Trajan poursuit alors une carrière politique et militaire.

Après que Domitien ait été assassiné en 96 sans descendance directe, la sénatrice Nerva, qui était relativement âgée à 65 ans selon les normes de l’époque, a été nommée empereur.

Comme Nerva était sans enfant, il n’a pas non plus eu de successeur direct.

Trajan était alors gouverneur en Germanie et responsable de la répression des soulèvements au nom de l’empereur ; parmi les troupes, il jouissait d’une grande popularité.

C’est ainsi qu’il a été amené dans la discussion en tant que successeur de Nerva.

Le Sénat romain avait le choix entre lui et Marcus Nigrinius, un général et gouverneur de la province de Syrie, qui avait reçu les plus hautes distinctions de Domitien, mais qui, contrairement à Trajan, n’avait pas les mêmes nobles ancêtres.

Après que Nerva ait adopté Trajan en 97, il s’est révélé être le successeur de Nerva.

Un an plus tard, il reçoit le titre de César. Trajan, toujours en poste comme gouverneur en Germanie, ne se rendit cependant pas immédiatement à Rome. Au lieu de cela, il est resté sur le Rhin pendant deux années supplémentaires pour y consolider la paix.

À son retour à Rome en 99, Trajan a rencontré le Sénat avec un geste fort : Il a promis qu’aucun sénateur ne serait exécuté sans procès. Beaucoup d’autres empereurs n’avaient jamais prêté ce serment auparavant.

Trajan est entré dans les livres d’histoire comme un conquérant.

Il a participé aux guerres daces, qui ont apporté à l’Empire romain beaucoup de prestige ainsi que de précieuses ressources.

Il a également annexé l’empire nabatéen et, vers la fin de son règne, l’Arménie et la Mésopotamie.

Trajan a également fait beaucoup pour les infrastructures de Rome.

Par exemple, il a amélioré le réseau routier en Italie et a fait construire ou agrandir plusieurs grands ports, des aqueducs, des thermes et le forum.

Il était également très apprécié pour sa politique sociale, dans laquelle sa femme Plotina a peut-être eu une forte influence.

Par exemple, un programme d’aide aux plus pauvres a été mis en place et la fiscalité à Rome a été rendue plus équitable.

Trajan est considéré comme l’un des meilleurs empereurs romains de tous les temps.

Après sa mort en août 117 à la suite d’une attaque cérébrale, son neveu et fils adoptif Hadrian a été désigné comme son successeur.

Après son accession au trône, Hadrien fit organiser une procession triomphale posthume pour Trajan et l’éleva au statut de dieu.