Nous les connaissons tous : ils sont brun-vert, glissants et tout aussi impopulaires auprès des propriétaires d’étangs et des vacanciers de la plage. En même temps, elles sont une source d’espoir importante pour les chercheurs de disciplines très diverses : les algues. Aujourd’hui, nous vous emmenons en excursion dans le monde fascinant de la vie aquatique.

La grande diversité du royaume des algues

Les algues sont constituées de deux groupes d’organismes dits eucaryotes. Contrairement aux bactéries, par exemple, elles contiennent au moins un véritable noyau. Les plus petits spécimens sont résumés sous le terme de microalgues. La plus grande d’entre elles, les macroalgues, peut atteindre 45 mètres dans les cas extrêmes. Ce que les deux ont en commun, c’est qu’ils repoussent extrêmement rapidement et durablement. En raison de leur diversité, ils ont, également, un potentiel pour un large éventail de scénarios d’application.

L’utilisation des algues

Le saviez-vous ? Les algues peuvent être exploitées pour produire des carburants, tels que le biodiesel et le biogaz. C’est une approche très prometteuse. L’avantage décisif est littéralement “dans l’air”. Les algues absorbent le CO2 de l’atmosphère terrestre, ce qui est si problématique de nos jours. Les centrales électriques à base d’algues peuvent, donc, fonctionner avec des gaz d’échappement.

Par rapport au maïs ou au colza, par exemple, ils sont beaucoup plus rapides et plus efficaces pour produire de l’énergie, et en outre, ils ne nécessitent pas de terres arables ni de cultures à forte intensité d’eau et d’engrais. Malheureusement, l’exploitation de ces centrales aujourd’hui, comme c’est le cas de la plupart des nouvelles formes d’énergie, reste très coûteuse, mais très tournée vers l’avenir.

En outre, les algues sont utilisées dans les cosmétiques, la technologie médicale, le traitement des eaux usées, la production de cellulose et peut-être même à l’avenir comme source de substituts d’encre écologiques, ainsi que dans de nombreux autres domaines.

Les algues dans l’alimentation

Bien sûr, nous sommes particulièrement intéressés par la possibilité d’utiliser les algues comme nourriture. En Asie, elles figurent traditionnellement au menu, que ce soit sous forme de salade, de légumes ou comme élément important des soupes de sushi et de miso. Des macroalgues telles que le Nori et le Wakame sont, généralement utilisées ici. Ils sont végétaliens, riches en vitamines, en minéraux et surtout ils ont une forte teneur en iode. Étant donné que dans de nombreuses régions du monde – y compris ici en Allemagne – les gens souffrent d’une carence chronique en iode, la consommation accrue d’algues pourrait être un remède. Cependant, les patients souffrant de problèmes thyroïdiens doivent être prudents, car une trop grande quantité de bonnes choses, c’est-à-dire un excès d’iode, peut, également, entraîner des problèmes.

Les algues comme complément alimentaire

Ceux qui ne sont pas du tout à l’aise avec l’idée de mâcher des algues n’ont pas à se passer de leurs précieux ingrédients. En raison de leur composition souvent presque idéale, les algues sont, également, idéales pour la production de compléments alimentaires. Parmi les centaines de milliers de types d’algues, les trois suivantes – toutes des microalgues – sont montées sur le podium des compléments alimentaires les plus populaires selon le Centre fédéral pour la nutrition :

– Les algues spirulines. Cette microalgue bleu-vert “Spirulina platensis” est particulièrement adaptée à la production de compléments alimentaires. Il maîtrise la capacité d’absorber sélectivement les nutriments de l’eau, de sorte qu’une composition équilibrée de vitamines, de minéraux

– Les algues chlorella. Cette chlorella pyrenoidosa est une micro-algue verte d’eau douce, qui se caractérise principalement par sa forte teneur en chlorophylle. Il est, également, un fournisseur naturel de vitamine B12, qui contribue entre autres à réduire la fatigue et l’épuisement.

– Les algues AFA. L’algue bleu-vert AFA pousse à l’état sauvage dans l’un des lacs les plus clairs d’Amérique du Nord, le Upper Klamath Lake en Oregon. Entouré d’eau de source d’origine volcanique, il présente un environnement presque idéal, riche en minéraux.

Pour résumer, les algues figurent parmi les plus anciennes créatures de la Terre et parmi les plus avant-gardistes. Leur exploitation est durable, respectueuse de l’environnement et elle peut apporter une contribution importante aux besoins nutritionnels croissants de la population mondiale.