Le gâteaux de lune est une pâtisserie traditionnelles chinoise, comme son nom l’indique, en forme de lune, le gâteau de lune se consomme, couramment, lors de la fête de la mi-automne qui est la deuxièm grande fête après le Nouvel An chinois. En règle générale, les membres de famille se réunissent et mangent le gâteau de lune ensemble qui est nécessaire pour célébrer cette fête. Le gâteau de lune chinois est de forme ronde et mesure environ 8 cm de diamètre et 3 cm d’épaisseur. La plupart des gâteaux de lune sont constitués d’une peau tendre et mince et les farces sucré à l’intérieur. Le gâteau de lune est, généralement, partagé en petits morceaux par les membres de la famille.

Parce que c’est difficile à fabriquer à la maison, on les achète chez les pâtissier. Généralement, on commence à fabriquer et vendre les gâteaux de lune un mois avant l’arrivée de la fête.

Que sont les gâteaux de lune et de quelle manière les mange t’on ?

Ce sont les desserts traditionnels du repas de la fête de la mi-automne, considérée comme l’une des plus importantes en Chine. De forme arrondie, ces gâteaux symbolisent la pleine lune de cette fin de journée correspondant à la mi-automne. Ils mesurent environ 10cm de diamètre et jusqu’à 5 cm d’épaisseur. La plupart des gâteaux de lune sont constitués d’une garniture sucrée et compacte, enveloppée d’une pâte feuilletée.

Au cours de la fête, les familles vont se partager et déguster ces gâteaux habituellement proposés sous leur forme d’origine mais, plus rarement, frits ou cuits à la vapeur, coupés en petits morceaux. Ils s’accompagnent volontiers de thés chinois de toute origine.

Les garnitures traditionnelles des gâteaux de lune

Les farces varient selon la tradition et le goût de différente régions. Les farcesàs les plus populaires sont les suivantes:

Farce de lotus: Elle est faite à partir de graines de lotus séchées. Certains la considèrent comme la plus délicieuse et la plus prestigieuse garniture des gâteaux de lune.

Farce sucrée d’haricot :dont il existe plusieurs variantes. On peut, en effet, trouver, la pâte de haricots mungo, celle de haricots rouges et, enfin, celle confectionnée à partir de haricots noirs et de pommes de terre. La pâte de haricots rouges reste la plus communément utilisée pour remplir les gâteaux de lune.

Cinq amandes : Cette garniture consiste en un mélange de 5 types d’amandes et de graines. Ce mélange peut varier d’une région à l’autre. Toutefois, il se compose, le plus fréquemment, de noix, de graines de potiron, de pastèque, d’arachides, de sésame, et, enfin, d’amandes.

Le jaune d’œuf: un jaune d’œuf entier salé est placé dans le centre de gâteau de lune il symbolise la pleine lune.

La pâte de jujubes: De couleur rouge foncée, cette pâte sucrée se prépare à partir des fruits murs du jujubier (sorte de dattes).

Variétés traditionnelles régionales des gâteaux de lune

Les variétés de gâteaux de lune diffèrent selon les régions. Les garnitures utilisées dans leur préparation adoptent les habitudes alimentaires et les traditions locales. Ci-après, découvrons les plus populaires:

Gâteaux de lune cantonais

Les gâteaux de lune cantonais tiennent leur origine de la province du Guangdong. Les divers ingrédients utilisés dans la préparation des garnitures reflètent le tempérament aventureux des habitants de cette région dans le domaine alimentaire. Parmi ces nombreux ingrédients, on retrouve les pâtes de graines de lotus et de graines de melon, du jambon, du poulet, du canard, du porc rôti, des champignons mais, aussi, des jaunes d’œufs. Dans leur majorité, les gâteaux de lune cantonais possèdent un goût sucré.

Gâteaux de lune de Suzhou

Les gâteaux de lune de Suzhou (également nommés par contraction, gâteaux de lune de Su) datent de plus de mille ans. Il doivent leur renommée, à travers toute la chine, à leur pâte feuilletée sur plusieurs couches et à leur généreuse garniture de sucre et de lard. Parmi ces gâteaux de Su, vous pourrez savourer de nombreuses et différentes saveurs sucrées que vous trouverez, sans nul doute, délicieuses.

Gâteaux de lune Pékinois

Originaire de Pékin et de Tianjin, cette variété de gâteaux de lune est, d’une manière plus générale, typique du nord de la Chine. Ils se caractérisent par une répartition plus nuancée, plus modérée et délicate de la pâte feuilletée et de son contenu ainsi que par des décorations plus raffinées. Pour cette recette, la proportion habituelle entre la pâte feuilletée et la garniture est de 4 pour 6.

Gâteaux de lune de Chaoshan

Les gâteaux de Chaoshan se reconnaissent à leur croûte bien particulière. Plus larges en taille que ceux de Suzhou, ils sont garnis, principalement, de pâte de haricots mungo et de pâte issue d’un mélange de haricots noirs et de pommes de terre.

Gâteaux de lune de Ningbo

Répandus majoritairement dans la province du Zhejiang située à l’est de la Chine, les gâteaux de lune de Ningbo se distinguent par leur goût pimenté et salé.

Nouvelles saveurs de gâteaux de lune

Gâteaux de lune à la glace

Confectionnés avec de la glace, ces gâteaux se présentent sous forme arrondie rappelant le gâteau de lune. Depuis ces dernières années, ils deviennent de plus en plus populaires chez les enfants et les jeunes gens.

Gâteaux de lune aux fruits et légumes

Naturellement, les garnitures pour ce type de gâteaux de lune peuvent compter de nombreux fruits et légumes. Néanmoins, les plus courants restent le melon, l’ananas, le litchi, la fraise, le potiron et l’orange .

Gâteaux de lune aux fruits de mer

Ces derniers sont les plus onéreux de tous les gâteaux de lune. Ils se caractérisent par leur goût frais et faiblement salé. Les garnitures, communément utilisées, se préparent à base d’ormeaux, d’ailerons de requin et d’algues pourpre séchées.

Conseils sur les gâteaux de lune

Consommation

Gras, pour la plupart, ces gâteaux de lune se marient aisément avec une tasse de thé ou de tisane. En règle générale, les thés de type “oolong” s’adaptent plus volontiers aux gâteaux salés tandis que les infusions de fleurs complèteront une dégustation de gâteaux sucrés.

Bien que ces gâteaux soient délicieux et très nutritifs, nous conseillons, toutefois, aux personnes souffrant de diabète ou en surcharge pondérale, aux enfants et aux personnes âgées, de réduire ou même d’éviter d’en consommer. Aliments hautement caloriques, ils contiennent, en effet, non seulement une quantité importante d’huile mais aussi de sucre ou de sel selon leur mode de préparation.

Sélection

Aspect: les surfaces et les bords d’un bon gâteau de lune sont légèrement convexes. Sa structure nette ne laisse échapper aucune fuite de garniture ni bulles d’air.
Couleur: privilégiez ceux qui arborent une surface jaune dorée et brillante ainsi que des côtés jaune ivoire. En revanche, évitez ceux sur lesquels apparaissent des traces de brûlé noir.
Toucher: les bons gâteaux de lune doivent être plutôt légèrement mou que durs.
Arôme: ils doivent être savoureux et moelleux, sans aucune odeur dérangeante.
Si possible, achetez ces gâteaux dans des supermarchés ou dans des grandes boutiques. De préférence, optez pour des marques connues.

Conservation

A conserver dans un endroit bien ventilé, frais et sec en évitant tout contact direct avec la lumière du soleil et toute autre source de chaleur. Les gâteaux de lune étant riche en huile et sucre, une exposition tant à la chaleur qu’à l’humidité pourrait les dégrader rapidement.
Les garder séparés des autres aliments afin qu’ils ne s’imprègnent pas de l’odeur des autres aliments.
Les manipuler avec délicatesse. En effet, certains de ces gâteaux, et, notamment, ceux que l’on trouve dans la province du Yunnan, possèdent une croûte molle et très friable. N’importe quelle mauvaise manipulation pourrait, alors, les briser.
Habituellement, les gâteaux de lune aux différentes amandes peuvent se conserver environ 15 jours à une température inférieure à 25℃ tandis qu’il faut compter moins de 10 jours pour ceux qui contiennent de la pâte de haricots sucrée, de la pâte de graines de lotus ou de la pâte de jujubes. Attention!!! si la température dépasse 30℃, la période de conservation ne pourra pas dépasser une semaine. Enfin, les gâteaux confectionnés à base de viande fraîche, de morceaux de poulet ou jambon, devront, de préférence, se consommer immédiatement après l’achat.