Le thé n’est pas différent du vin : pour un bon thé noir, le temps, le millésime, la variété, la méthode et le temps de cueillette, la transformation et la région de culture jouent tous un rôle. L’arbre à thé est dépendant d’un climat de forêt tropicale ou subtropicale. A l’origine, il venait de Chine, mais il a été rapidement cultivé par les Britanniques dans leur colonie indienne. Les variétés et les mélanges de thé indiens forts sont particulièrement populaires à ce jour. Le Darjeeling est considéré comme le champagne parmi les thés.

Thés : Assam ou Ceylan?

Il est généralement bu comme thé de l’après-midi sans lait. Le facteur décisif est la récolte. En effet, la première récolte est tendre et fleurie (mars-avril), tandis que la seconde est pleine et fruitée (juillet-août). De plus, les thés d’entre-deux (mai-juin) et le thé d’automne (septembre-octobre) sont disponibles dans les magasins. Le thé d’Assam est un thé du matin au goût malté, qui se marie bien avec le lait et le sucre. Le briquet, quant à lui, est le thé de Ceylan. Il a une note très aromatique et finement piquante, pouvant être dégusté comme un thé du matin ou de l’après-midi avec du lait froid. Enfin, le populaire Earl Grey est un mélange de thé auquel on ajoute l’huile amère parfumée du fruit de la bergamote.

Thé noir avec du lait, du sucre ou du citron ?

En plus de la variété, la qualité définit également le goût. On distingue ici les feuilles entières et les feuilles cassées, l’éventail (utilisé pour les sachets de thé) et la poussière (thé en poudre). On retrouve également des sachets de thé dans de nombreux foyers britanniques. Cependant, ils ne constituent pas une véritable alternative – et certainement pas une culture du thé. Les Britanniques aiment raffiner le thé noir avec du lait et du sucre, ou une tranche de citron. Comme le lait lie les substances amères, les thés particulièrement forts se boivent “blancs”. Cependant, essayez d’abord votre thé sans aucun additif, vous devriez apprécier les grands crus sans lait ni sucre.

La bonne préparation du thé

Utilisez toujours de l’eau du robinet fraîche pour la préparation du thé. L’eau chaude ou déjà chauffée contient peu d’oxygène et rend le thé fade. Les experts en thé préchauffent leur théière avec de l’eau chaude et utilisent une autre théière pour le thé vert ou épicé. Au fait, Patina peut rester dans la théière. Il suffit de le rincer à l’eau chaude après utilisation. En fonction de la description, dosez le thé et laissez-le infuser. Le fait de le laisser tremper pendant une courte période (jusqu’à 3 minutes) est stimulant. Et une longue période de trempage est calmante. Le thé doit toujours être conservé hermétiquement, à l’abri des influences extérieures et à l’écart des épices…