Avec ses îles tropicales, ses rizières, ses plantations de thé, ses montagnes escarpées et ses mégapoles tentaculaires, l’Asie est un pays des merveilles de destinations diverses.

Parmi le mélange, les voyageurs peuvent découvrir des villes charmantes qui offrent beaucoup de romantisme, d’histoire et de beauté.

Que vous recherchiez la grandeur de l’architecture de l’époque coloniale, des paysages époustouflants ou une immersion culturelle isolée, voici 13 des plus belles villes d’Asie.

Hoi An, Vietnam

Située sur la côte centrale du Vietnam, la vieille ville de Hoi An est un paradis pour les photographes, les gourmets et les amateurs d’architecture.

Ajouté à la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1999, l’ancien port de commerce colonial français est l’une des villes les plus vitales du Vietnam depuis le XVIe siècle.

Et grâce à des siècles en tant que centre commercial important, les rues étroites de la vieille ville de Hoi An présentent des rangées et des rangées de charmantes maisons de marchands aux teintes moutarde – bien que beaucoup aient depuis été transformées en restaurants discrets, bars, boutiques de design et magasins de tailleurs.

Ajoutant à l’atmosphère, un feuillage luxuriant se répand sur les toits et, le soir venu, des lanternes en soie romantiques illuminent la ville.

Pendant que vous y êtes, ne manquez pas l’éventail de délicieuses expériences culinaires, du banh mi au très populaire Banh Mi Phuong ou des produits de base locaux tels que des rouleaux de riz recouverts d’herbes, des boulettes de rose blanche et des fruits de mer frais au Miss Ly’s Cafe.

Yufuin, Japon

Petite ville de la préfecture d’Oita sur l’île de Kyushu au sud-ouest du Japon, Yufuin est surtout connue pour son atmosphère paisible, ses bains onsen (sources chaudes), ses shophouses japonaises au toit de tuiles et ses paysages naturels immaculés, avec le mont Yufu comme toile de fond dramatique.

En automne, les voyageurs peuvent s’attendre à une abondance de feuilles orange et rouges rayonnantes, tandis que le printemps offre des fleurs de cerisier douces et éthérées à gogo.

Les onsens sont un autre attrait majeur. Les voyageurs peuvent en faire l’expérience lorsqu’ils séjournent dans un ryokan (une maison d’hôtes locale), tel que Yufuin Iyotomi, ou dans l’un des bains publics tels que Shitanyu sur le lac Kinrinko à la limite est de la ville.

Une promenade le long de la rue Yunotsubo, qui traverse parfaitement le centre de Yufuin, est une façon agréable de passer la matinée grâce aux innombrables boutiques artistiques, salons de thé et restaurants.

Le fromage est particulièrement célèbre dans cette région, nous vous recommandons donc une visite à la Cheese Factory Yufuin (1101-6 Yufuincho Kawakami, Yufu) ainsi qu’un échantillon du gâteau au fromage qui plaira à la foule au magasin de desserts Milch Cafe (3015-1 Yufuincho) Kawakami Yufu).

Pendant ce temps, les amateurs d’art n’auront que l’embarras du choix. Il y a plus de 20 galeries dans la petite ville, y compris le musée d’art comique Yufuin, conçu par Kengo Kuma, où les œuvres multimédias de prestigieux talents japonais tels que Takashi Murakami et Hiroshi Sugimoto vous attendent.

George Town, Malaisie

Désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO, le quartier historique de George Town à Penang, en Malaisie, présente des influences multiculturelles.

L’héritage de la région remonte à près de 500 ans, lorsque l’ancienne colonie britannique était une plaque tournante du commerce sur le détroit de Malacca, permettant des échanges culturels entre les résidents malais, chinois, indiens et européens.

En conséquence, George Town conserve son caractère unique – en témoigne le mélange de shophouses peintes au pastel et de manoirs chinois, de bâtiments gouvernementaux européens, de divers édifices religieux, de festivals, de musique, de nourriture et de forteresses.

Un tour d’horizon des principaux monuments comprend Fort Cornwallis, St George’s (la plus ancienne église anglicane d’Asie du Sud-Est), le temple Sri Mahamariamman et l’hôtel de ville élaboré – ainsi que de nombreux voyageurs adorent se promener dans Armenian Street pour admirer le street art expressif du vieux quartier.

George Town est considérée comme la “capitale alimentaire de la Malaisie” et est l’une des meilleures villes gastronomiques d’Asie, donc nous serions négligents si nous ne mentionnions pas les centres de colportage.

Les centres de restauration publics comme Sri Weld Food Court, New Lane Hawker Center et Cheapside Hawker Center sont si bons qu’il n’y a guère de motivation pour mettre les pieds dans un restaurant conventionnel pendant que vous êtes en ville.

Tout comme l’architecture, la cuisine locale capture également l’histoire multiculturelle de George Town.

Les plats incontournables comprennent le char koay kak (gâteaux de riz avec des œufs, des crevettes, des germes de soja et des radis confits), Hokkien mee (un plat de nouilles mélangées avec des fruits de mer et de la sauce soja), le rojak (une salade de fruits et légumes baignée dans une sauce aux arachides sucrées), Assam laksa et pain grillé kaya.

Ville de Vigan, Philippines

L’un des meilleurs endroits pour découvrir l’architecture de l’époque coloniale espagnole en Asie, la ville de Vigan est située sur la côte ouest de l’île de Luzon, au nord-ouest des Philippines.

Maintenant une ville du patrimoine mondial de l’UNESCO, Vigan a été fondée par les Espagnols en 1572.

Le conquistador Juan de Salcedo a développé un plan en forme de grille pour la ville, les églises, les écoles et les grandes demeures avec des fenêtres en capiz éblouissantes et des intérieurs en bois sombre.

Les voyageurs trouveront la grande majorité des bâtiments coloniaux autour de la place centrale, la Plaza Salcedo, y compris la cathédrale blanche et jaune Saint-Paul. La belle structure baroque a été construite pour la première fois en 1641, puis restaurée après plusieurs tremblements de terre et incendies.

À quelques pas au sud, la Calle Crisologo est un autre point de repère majeur. La rue pavée abrite des maisons patrimoniales bien préservées, des bars en plein air et des kalesa (calèches) qui vous transportent dans le temps.

Pendant leur séjour au Vigan, les visiteurs voudront peut-être visiter un atelier de poterie tel que RG Jar Factory (boulevard de la Libération), où vous pourrez vous essayer à la fabrication d’un pot en terre traditionnel.

Pendant ce temps, le marché public de Vigan propose des scènes quotidiennes et de nombreux stands de nourriture vendant des empanadas fraîches et feuilletées.