On dit que nous en savons plus sur la lune que sur nos propres océans.

Ce sont probablement des ordures totales. Dans tous les cas, la lune est à peu près aussi intéressante qu’une boule de roche froide et dure flottant autour d’un espace vide.

Les océans, quant à eux, peuvent captiver même les esthètes les plus cyniques. Mais ce sont des choses fragiles.

Les activités humaines telles que la surpêche et la pollution menacent environ 95% des récifs coralliens d’Asie du Sud-Est.

Le changement climatique les affecte également. Les autorités thaïlandaises ont même fermé des sites de plongée populaires pour leur permettre de se remettre du blanchissement des coraux.

Voici une visite de 8 des sites de plongée sous-marine les plus spectaculaires d’Asie, abritant des requins, des baleines, des môles et plus encore – et un aperçu de certaines des menaces auxquelles ils sont confrontés.

  1. Pulau Sipadan, Malaisie

Pulau Sipadan est la seule île océanique de Malaisie et, avant 2002, faisait l’objet d’un conflit territorial intense entre la Malaisie et l’Indonésie. Il est classé par de nombreux journaux de plongée comme l’une des meilleures destinations de plongée au monde.

Récemment, le gouvernement malais a dû réprimer les voleurs de corail opérant le long du littoral du pays.

Pulau Sipadan a également été victime du blanchissement des coraux dans le passé, un processus le plus souvent causé par un changement de température de la mer qui tue les coraux sur les récifs, les laissant paraître blanchis.

L’une des caractéristiques uniques de l’île est une tombe de tortues, une grotte de calcaire sous-marine qui comprend de nombreux tunnels étroits et des chambres contenant les restes de tortues de mer vertes qui sont devenues piégées et noyées.

  1. Îles Similan, Thaïlande

Les plages de sable blanc, les rochers spectaculaires et les eaux scintillantes des îles Similan dans la mer d’Andaman sont parfaites pour se détendre. Leur emplacement éloigné et leur vie marine – y compris les raies manta, les requins baleines, les tortues et une myriade d’autres espèces de poissons – en font également une destination de plongée de classe mondiale.

Les 11 îles de l’archipel sont devenues un parc national protégé de Thaïlande en 1982 et sont protégées par des lois strictes.

Les îles sont fermées de mi-mai à mi-octobre chaque année pendant la saison de la mousson car les conditions météorologiques rendent la visite dangereuse.

Malgré les protections, le gouvernement affirme que les pêcheurs locaux pêchent illégalement pendant la saison de la mousson, endommageant les fragiles récifs coralliens.

  1. Îles Derawan, Kalimantan oriental, Indonésie

Les méduses sans dard font partie des créatures les plus inhabituelles que l’on trouve dans les mers autour des îles Derawan, qui se composent de quatre îles habitées et de deux îles inhabitées au large de la côte est de Bornéo.

Libérées des prédateurs naturels, les méduses ont perdu leurs systèmes de défense au cours de milliers d’années d’évolution.

Cependant, étant un environnement clos, la vie dans le lac Kakaban est menacée par une activité humaine excessive, comme l’utilisation de moteurs hors-bord.

  1. Archipel de Mergui, Myanmar

Composé de quelque 800 îles, l’archipel de Mergui est une zone en grande partie désolée, à l’écart du reste du monde. Populaire auprès des plongeurs explorateurs, il offre d’énormes rochers, des cavernes, des tunnels et des dépotoirs.

En plus des requins et des raies manta, un plongeur peut rencontrer des poissons-lions rouges. Leurs volants spectaculaires cachent des épines venimeuses sur le dos. Les épines sont utilisées pour la défense uniquement.

Lors de la prédation, le poisson-lion compte sur ses réflexes rapides pour avaler ses proies entières.

Bien que la mer d’Andaman ait échappé à une grande partie du surdéveloppement, du blanchissement et de la charge en éléments nutritifs qui ont affecté d’autres sites dans le monde, le chalutage, la palangre et la pêche à l’explosif ont eu un impact sur les populations de poissons ici.

  1. Îles Raja Ampat, Indonésie

Au large de la pointe nord-ouest de la province indonésienne de Papouasie occidentale, les îles Raja Ampat ont la plus grande diversité de poissons et de coraux enregistrée sur terre – une étonnante 537 espèces de coraux et 1074 espèces de poissons peuvent être trouvées ici.

À ce jour, les îles ont été relativement résistantes au blanchissement des coraux et aux maladies. On leur attribue la reconstitution des autres récifs avec des larves de corail.

Mais la surpêche, la pollution et l’urbanisation des côtes menacent les récifs. Le gouvernement local travaille avec des agences pour protéger l’écologie marine tout en soutenant les moyens de subsistance locaux.

Les poissons fusiliers, animal commun autour de Raja Ampat, se déplacent rapidement en zigzag à grande vitesse et apparemment à l’unisson parfait, ce qui en fait une chose vraiment remarquable à rencontrer.

  1. Îles Andaman, Inde

L’insaisissable gaterin à rubans est l’un des habitants colorés des îles Andaman. Ces poissons peuvent atteindre 50 centimètres de longueur. Ils vivent seuls dans les eaux profondes et se nourrissent de crabes, de crevettes et d’escargots de mer.

L’alimentation est facilitée par leurs couleurs vives, qui les camoufle contre les coraux.

Pour protéger la vie marine qui comprend le gros gibier comme le marlin noir et le voilier, le gouvernement indien a interdit la pêche commerciale autour des 572 îles qui composent les îles Andaman.

  1. Île de Komodo, Indonésie

La variété de la vie marine autour de l’île de Komodo va du poisson-soleil, des mantas, des dauphins et des raies aigles aux fascinants hippocampes pygmées, en passant par le syngnathe fantôme orné et la pieuvre aux anneaux bleus, ce qui en fait l’un des sites de plongée les plus divers et les plus dynamiques de la planète.

Ces dernières années, la pêche à la dynamite et une infestation de couronne d’épines ont gravement traumatisé le système récifal, et des récifs électriques artificiels ont été introduits pour aider à reconstruire le corail.

  1. Tulamben, Bali, Indonésie

Le petit village de pêcheurs de Tulamben abrite l’un des sites de plongée les plus populaires de Bali. Pendant la Seconde Guerre mondiale, une torpille japonaise a coulé l’USAT Liberty, un navire de transport de l’armée américaine.

L’épave de 120 mètres de long abrite aujourd’hui une variété d’espèces de poissons, telles que le poisson-chauve-souris, le scalaire, le poisson-globe et le poisson-faucon.

La pêche est interdite dans la zone autour de Tulamben et certaines stations balnéaires ont entrepris des éco-initiatives volontaires, mais le nombre de visiteurs sur le site – jusqu’à 100 plongeurs par jour pendant les périodes de pointe – est une menace potentielle.