Trouver une plage vide en Asie était un jeu d’enfant il y a quelques décennies, mais ce n’est plus si facile.

Alors que les colporteurs de souvenirs zélés suivent des bus de groupes de touristes vers les îles les plus célèbres d’Asie, les voyageurs avertis doivent chercher plus loin pour des escapades plus authentiques.

La bonne nouvelle ? Que votre idée de paradis implique une plage tropicale entourée de palmiers ou des rencontres avec la faune dans les bois, l’Asie a une île pour vous.

De l’Indonésie à l’Inde, nous avons sélectionné une douzaine des meilleures îles de retour – des endroits où les cultures traditionnelles et les paysages préservés transporteront les voyageurs dans le temps.

Koh Rong, Cambodge

Caché au large des côtes du Cambodge dans le golfe de Thaïlande, Koh Rong ressemble à un voyage dans le temps.

L’île discrète offre un aperçu de ce qu’était Ko Samui il y a 30 ans.

Alors que les versions américaine et française de l’émission télévisée “Koh Lanta” ont été tournées à Koh Rong, l’île est encore loin de la piste touristique typique.

Avec 23 plages, Koh Rong offre de nombreuses options pour le soleil, la mer et le sable, tandis que l’intérieur fortement boisé attire ceux qui recherchent la nature brute.

La plupart des hébergements de l’île sont adaptés aux routards, tandis que le complexe haut de gamme Song Saa Private Island fait appel aux insulaires à la recherche de tout le confort des créatures.

Pangkor, Malaisie

Petite île au large de la côte ouest de la Malaisie, Pangkor est éclipsée par des destinations de poids lourds comme Penang et Langkawi.

Mais c’est une bonne chose pour tous ceux qui aspirent à une expérience plus authentique.

La côte est de Pangkor est parsemée de maisons sur pilotis dans des villages de kampong à l’ancienne, où la pêche et la construction de bateaux sont toujours les principales activités.

Pendant ce temps, la magnifique côte ouest offre des étendues de sable blanc enroulées autour de baies turquoise.

Parmi les monuments locaux figurent les ruines du fort hollandais du XVIIe siècle et du temple Fu Lin Gong, avec ses sculptures taoïstes extravagantes et sa version miniature de la Grande Muraille de Chine.

Vous pouvez vous écraser dans l’un des modestes bungalows de plage le long de Coral Bay ou vous détendre au chic Pangkor Laut Resort.

Lampi, Birmanie

La plus grande île d’un parc national marin du même nom, Lampi mêle forêt vierge tropicale, plages isolées, jardins de corail et traditions maritimes locales.

La région regorge d’animaux sauvages, allant des pangolins (comme les petits fourmiliers écailleux) aux calaos colorés, aux renards volants, aux lamantins “dugongs”, aux tortues de mer et à des dizaines d’espèces de coraux et de poissons tropicaux.

En plus de la faune, Lampi est également un refuge pour les « gitans de la mer » Moken – l’un des plus petits groupes ethniques du Myanmar – qui vivent sur l’île depuis des générations.

Dans les limites du parc national se trouvent cinq villages Moken, ainsi que plusieurs sites spirituels et culturels connexes.

Le plus grand village de Moken est situé sur l’île voisine de Bo Cho – une partie du premier parc national marin du Myanmar, créé en 1996.

Pour protéger le parc, le groupe italien à but non lucratif Oikos s’est associé à des responsables birmans.

L’institut maintient une station de recherche sur Bo Cho avec un petit musée dédié à la flore, la faune et le patrimoine Moken de Lampi.

Îles Andaman, Inde

Encadré par la baie du Bengale et la mer d’Andaman, l’archipel d’Andaman est un mélange de l’Inde continentale moderne et de souvenirs du vieux monde – sans parler d’innombrables plages, baies et récifs coralliens.

Dans ce marigot tropical, les visiteurs peuvent se mêler aux vaches et aux pêcheurs du petit matin sur la plage de Corbyn’s Cove, ou plonger dans les eaux chaudes du parc national marin Mahatma Gandhi, et s’imprégner des vues exotiques et des odeurs du bazar d’Aberdeen à Port Blair – le capitale des îles Andaman et Nicobar.

Autrefois bastion lointain de l’Empire britannique, les Andamans regorgent de reliques coloniales.

Explorez les ruines entourées de jungle sur l’île de Ross, la potence de l’île Viper et la tristement célèbre prison cellulaire – où des meurtriers et des prisonniers politiques étaient autrefois incarcérés.

Vous cherchez juste à vous détendre? À un court trajet en ferry de Port Blair, Havelock Island s’est transformée ces dernières années d’un lieu de rencontre pour les routards en un centre de boutiques chics comme le Barefoot at Havelock Resort .

Palawan, Philippines

Ancrant le coin sud-ouest des Philippines, Palawan est une île en grande partie sous-développée qui canalise l’ambiance sauvage de Bornéo, en Malaisie.

Les trésors naturels de l’île comprennent l’étrange rivière souterraine de Puerto-Princesa et les jardins de corail immaculés du parc naturel très éloigné des récifs de Tubbataha, tous deux sites du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le long de la côte nord-ouest, Long Beach, près de San Vicente, est le plus long brin de sable blanc des Philippines – 13 km de rivage immaculé jusqu’à présent non souillé par tout ce qui ressemble à un hôtel de grande hauteur ou à une station balnéaire moderne.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’endroits sympas pour s’écraser à proximité.

El Nido Resorts propose des bungalows sur pilotis dans quatre endroits isolés le long de la côte nord de Palawan.