Un quart de siècle après l’indépendance, les nations en -stan d’Asie centrale sont toujours entourées d’obscurité et d’intrigues.

Les cinq nations qui composent le nœud de l’ancienne route de la Route de la Soie de la Chine à l’Occident ont eu plus que leur juste part de douleurs de croissance.

Des malheurs économiques et de la corruption à l’héritage des dirigeants comme Islam Karimov en Ouzbékistan et Saparmourat Niyazov au Turkménistan, les pays en -stan sont, dans leurs mentions très occasionnelles dans les médias internationaux, rarement associés à de bonnes nouvelles.

Pourtant, ce sont des nations qui contiennent certains des paysages naturels et artificiels les plus stupéfiants de la planète.

Des steppes sans fin de l’intérieur du Kazakhstan aux immenses temples et minarets de Samarkand et de Boukhara aux sommets saillants et enneigés de la chaîne de montagnes du Tian Shan, c’est une région avec un manque rafraîchissant de battage médiatique autour de ses attractions qui les visiteurs peuvent s’attendre à avoir principalement pour eux-mêmes.

Voici trois des meilleures expériences des pays -stan :

Tombe de Timur (Ouzbékistan)

Il a fait des pyramides avec les crânes de ceux qu’il a massacrés.

Ceux qui l’ont défié étaient souvent enterrés vivants. Dix-sept millions de personnes seraient mortes victimes de la mégalomanie de Timur, l’émir du 14ème siècle dont les plans de domination mondiale ont créé un empire qui s’étendait de l’Inde moderne à Istanbul.

Sa mort est survenue lors d’une campagne d’envahissement de la Chine lorsqu’il a été frappé par la fièvre.

La pierre tombale de Timur, située à Samarkand en Ouzbékistan, est le plus grand bloc de pierre de jade sur terre.

Il est préférable de ne pas trop s’approcher.

Des rumeurs ont été transmises au cours des siècles selon lesquelles un destin terrible – arriverait à la nation si son corps était un jour dérangé.

En 1941, des archéologues soviétiques ont ouvert le cercueil. Trois jours plus tard, les nazis ont envahi l’URSS.

Conseil local : pendant leur séjour à Samarkand, les visiteurs devraient essayer certains des pains locaux distinctifs.

C’est différent de tout autre en Ouzbékistan en raison des énormes pains ronds plats glacés et parsemés de graines de sésame.

C’est un peu dense en termes de goût, mais on pense qu’il est comestible pendant trois ans après sa sortie du four en argile.

Minaret géant inachevé de Khiva (Ouzbékistan)

Aussi grosse qu’un château d’eau, trapue et ornée de ceintures de glorieuses frises turquoise, l’attraction la plus séduisante de l’ancienne ville commerçante de Khiva (aujourd’hui dans le sud de l’Ouzbékistan) n’est même pas terminée.

Les dimensions du minaret de Kalta Minor, même dans son état brusquement tronqué, sont gargantuesques.

Commencé en 1851 par Muhammed Amin Khan, l’intention était de construire un minaret si haut qu’il offrirait des vues jusqu’à Boukhara.

La mort du Khan signifie que la structure n’a jamais été achevée et elle se présente aujourd’hui, avec les remparts, les salles du trône, les séminaires et les remparts, comme un cimetière presque oublié d’un ancien régime de khans.

L’atmosphère élégiaque de cette ville ossifiée est mieux vécue tard dans la journée lorsque, à la tombée de la nuit, les visiteurs peuvent presque sentir que, derrière des portes en bois trapues, ils pourraient apercevoir le fantôme d’un tyran khan, agrippant un sceptre et se traînant vers son harem.

Conseil local : il n’est pas possible de monter à Kalta Minor, mais les visiteurs peuvent emprunter la montée (très) raide de la mosquée du vendredi à proximité pour des vues exceptionnelles en dehors des heures de prière.

Marché alimentaire de Tachkent (Ouzbékistan)

Le marché de Chorsu dans la capitale ouzbèke Tachkent devrait faire partie d’un plateau de tournage de Stanley Kubrick particulièrement ambitieux.

Un dôme gargantuesque qui ressemble à la pièce ultime de la fantaisie de l’ère spatiale soviétique, l’intérieur est conçu en cercles concentriques bordés de marchands vendant des coupes carnivores typiquement ouzbeks, y compris des saucisses de cheval, des poumons de mouton, de la viande de mouton, de chèvre et de chameau, d’énormes brochettes de viande de kebab et des tartes faites avec la graisse de la croupe d’un mouton.

C’est bruyant, accablant et incroyablement bon marché pour la plupart des étrangers. La Route de la Soie est peut-être une histoire ancienne, mais pour voir l’effervescence commerciale moderne en plein effet, il n’y a nulle part plus excitante en Asie centrale.

Le conseil local : le métro de Tachkent est bon marché, efficace et un exemple assez stupéfiant du modernisme soviétique.

Recherchez la conception sur le thème de l’ère spatiale de la guerre froide de la plate-forme de la station Kosmonavtlar (cosmonaute), avec un plafond peint pour ressembler à la Voie lactée et des peintures murales d’Icare et du premier homme dans l’espace, Yuri Gargarin.