Explorer la Chine peut ébranler même les voyageurs chevronnés. Et c’est compréhensible.

C’est un pays immense avec suffisamment de langues et de dialectes pour laisser même de nombreux Chinois indigènes perplexes à l’idée de communiquer loin de chez eux. Mais lorsque vous voyagez loin des grandes villes, ce n’est pas effrayant et ce n’est pas ingérable.

En voyageant ces dernières années depuis mon port d’attache à Shanghai, j’ai recueilli de nombreux conseils – à la fois de mes propres expériences et d’autres – qui rendent la vie sur la route en Chine un peu plus facile et bien plus récompense.

En voici 20 pour vous aider à démarrer :

  1. Marquez des lits d’appoint en toute simplicité

Les hôtels chinois ne sont pas trop pointilleux lorsqu’il s’agit de faire correspondre le nombre de lits au nombre de personnes, en particulier lorsque les personnes supplémentaires sont des enfants. Pour les familles, cela peut économiser beaucoup d’argent. Plutôt que d’avoir besoin de deux chambres, une famille de quatre personnes peut s’installer confortablement dans une chambre avec des lits jumeaux, où les deux lits sont de la même taille qu’un lit double ordinaire.

  1. Suivez le protocole de devise approprié

N’insultez pas un chauffeur de taxi de Shanghai en lui imposant de petites factures, comme 1 yuan ou 5 billets jiao. Il aime le tintement des pièces de monnaie.

À l’inverse, dans le nord et l’ouest de la Chine, attendez-vous à ce que les vendeurs du marché rejettent catégoriquement les pièces. Ils n’aiment que le papier-monnaie, quelle que soit la taille de la dénomination.

  1. Personnalisez vos cadeaux

Faites fabriquer de beaux articles à la main et sur commande – une enseigne au néon de votre nom, une paire de bottes d’équitation, un ensemble de draps, une armoire en chêne, une courtepointe en soie ou un manteau en cachemire. La Chine est la terre des possibles. Si vous pouvez le rêver, quelqu’un peut le faire.

  1. Commandez du riz de la bonne façon

Le riz est rarement servi lors d’un repas dans les restaurants chinois, étant considéré comme un moyen bon marché de faire le plein à la fin si nécessaire. Quiconque veut du riz avec son repas doit le faire comprendre au serveur en disant : mifan (riz) mashang (tout de suite).

  1. Rappel de papier toilette

Le papier hygiénique est rarement trouvé dans les toilettes publiques en Chine. Transportez vos propres fournitures.

  1. Évitez les petits-déjeuners difficiles

En dehors des grandes villes et des hôtels de marque internationale, les petits-déjeuners des hôtels chinois s’adressent exclusivement au marché local. Ce n’est pas un problème pour quiconque aime le congee et les cornichons, mais peut être un obstacle inimaginable pour les enfants ou les mangeurs difficiles. Apportez une boîte de leurs céréales préférées et quelques petits cartons de lait et tout le monde commence la journée comme il faut. La plupart des hôtels ne s’en soucient pas.

  1. Ne vous inquiétez pas, vous serez en sécurité

La Chine est loin d’être aussi terrifiante que de nombreux guides le font croire. Oui, le trafic est chaotique et l’air pourrait être meilleur – bien meilleur – mais la Chine est l’un des pays les plus sûrs au monde pour les femmes, les voyageurs en solo et les familles.

  1. Offrez – et obtenez – une gratification instantanée

Ceux qui voyagent en Chine rurale souhaitent souvent offrir un petit cadeau aux habitants qu’ils rencontrent, mais ne sont pas sûrs de ce qui pourrait être considéré comme approprié. Un portrait livré instantanément sur un appareil photo Polaroid est un cadeau sur place très apprécié.

  1. Intrusion en toute confiance

Habitués à l’idée de propriété privée, les voyageurs internationaux sont souvent réticents à s’éloigner des sentiers usés vers les ruelles et les hutongs de peur de s’introduire. Mais ce n’est pas ainsi que les Chinois voient les choses. Tous ces espaces extérieurs sont des espaces publics, et les ruelles présentent certaines des scènes les plus captivantes des grandes villes chinoises.

  1. Ne vous laissez pas berner par des voix fortes

Les Chinois aiment parfois converser très fort et passionnément, et il peut être facile de confondre cela avec une dispute. En écoutant une discussion animée à Shanghai entre un chauffeur de taxi et un ami chinois, nous pouvons penser qu’ils vont en venir aux mains, mais il n’en est rien.

  1. Besoin d’aide ? Trouvez un lycéen

La gamme de dialectes mandarin et les variations à travers la Chine peuvent rendre la communication difficile, même pour les locuteurs natifs du mandarin. Mais l’aide est toujours à portée de main : les moins de 25 ans sont plus susceptibles de parler à la fois le mandarin standard et l’anglais.

Les étudiants qui ont étudié l’anglais dans les livres pendant des années, mais qui ont eu peu de contacts avec des anglophones natifs, peuvent comprendre plus facilement les questions écrites.

  1. Établissez une connexion avec votre ville natale

Apprenez le nom du monument le plus célèbre de votre pays pour la reconnaissance instantanée des chauffeurs de taxi, des serveurs et de l’homme de la rue.

Astuce : La Tour Eiffel est “ai fei’er tie ta”, la Statue de la Liberté est “zi you nu shen xiang” et la Grande Barrière de Corail est “da bao jiao”.

  1. Prenez un petit-déjeuner dans la rue

Afin d’obtenir un peu de couleur locale lors de voyages d’affaires qui se dérouleront autrement dans les taxis et les salles de réunion, allez dans les ruelles derrière votre hôtel pour un petit-déjeuner matinal composé de boulettes ou de nouilles et regardez la région se réveiller pendant que vous mangez.

  1. Améliorer le bien-être

Vous voulez débloquer votre qi ? Ouvrez une clinique de médecine traditionnelle chinoise (MTC). La maladie n’est pas une exigence essentielle – les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise estiment qu’il est tout aussi important de prévenir la maladie que de la traiter.

La MTC est ancrée dans la culture chinoise. Elle imprègne la vie quotidienne et permet ainsi aux individus d’être responsables de leur bien-être en favorisant la prévention des maladies.

Des consultations sont disponibles à l’hôpital Longhua de Shanghai, l’un des meilleurs hôpitaux de MTC du pays.

  1. Trouvez de l’art dans des lieux insolites

Certains hôtels de charme offrent des expériences artistiques intéressantes, comme l’Opposite House Hotel dans le quartier Sanlitun de Pékin.

Leur collection d’art permanente est incomparable. Et ils ont un fantastique lieu d’exposition rotatif dans le hall qui présente des installations vraiment stimulantes et intéressantes, dont beaucoup ne seraient pas visibles dans aucune des galeries.

La Red Gate Gallery de Pékin organise des expositions ouvertes en studio. Les visiteurs peuvent voir comment les artistes internationaux résidents travaillent, vivent et créent à Pékin.

  1. Emmenez les enfants avec vous – sans regret

Prendre des risques modestes mais gérables lors d’un voyage en Chine avec des enfants peut en tirer de grandes récompenses. L’île Three Mountain (San Shan) au nord-ouest de Shanghai est un endroit idéal pour s’éloigner de la grande ville pour le week-end en famille.

  1. Obtenez une éducation sur le thé

Le Laoximen Tea Plaza de Shanghai abrite une variété de boutiques de thé spécialisées.

A chaque boutique, il est possible de s’asseoir pendant des heures pour tester des thés blancs ou rouges et écouter les propriétaires parler des bienfaits pour la santé, des différences de conditions de sol ou de climat ou des différences de qualité.

  1. Prenez de meilleures photos

Les meilleurs investissements en équipement à faire avant de venir en Chine sont un excellent sac pour appareil photo et un filtre polarisant.

La Chine est très poussiéreuse et dure pour le matériel photo, donc un bon sac bien scellé mais également accessible est essentiel.

Il est également suggéré d’utiliser un filtre polarisant pour couper le smog fréquent de la Chine. S’il y a du bleu dans le ciel, cela le rendra plus vivant.